Tout ce que vous devez savoir sur les lombalgies

Lombalgie vue d’ensemble

Les douleurs lombaires sont une cause fréquente de visites chez le médecin.

Selon le « National Institute of Neurological Disorders and Stroke américain » (NINDS), la lombalgie est la cause la plus fréquente d’invalidité liée au travail. Au moins 80 % des Américains et des Européens souffriront de lombalgies au cours de leur vie.

La plupart des lombalgies sont le résultat d’une blessure, comme des entorses ou des foulures musculaires dues à des mouvements soudains ou à une mauvaise mécanique corporelle lors du levage d’objets lourds.

La lombalgie peut aussi être le résultat de certaines maladies, comme par exemple :

  • cancer de la moelle épinière
  • une rupture ou une hernie discale
  • sciatalgie
  • arthrite
  • infections rénales
  • infections de la colonne vertébrale

Les douleurs dorsales aiguës peuvent durer de quelques jours à quelques semaines, tandis que les douleurs dorsales chroniques durent plus de trois mois.

Les lombalgies sont plus susceptibles de survenir chez les personnes âgées de 30 à 50 ans. Ceci est dû en partie aux changements qui se produisent dans le corps avec le vieillissement. En vieillissant, il y a une réduction du contenu en liquide entre les vertèbres de la colonne vertébrale.

Cela signifie que les disques dans la colonne vertébrale s’irritent plus facilement. Vous perdez aussi un peu de tonus musculaire, ce qui rend le dos plus vulnérable aux blessures. C’est pourquoi le renforcement des muscles du dos et l’utilisation d’une bonne mécanique corporelle sont utiles pour prévenir les lombalgies.

Quelles sont les causes des lombalgies ?

Foulures

Les muscles et les ligaments du dos peuvent s’étirer ou se déchirer en raison d’une activité excessive. Les symptômes comprennent des douleurs et des raideurs dans le bas du dos, ainsi que des spasmes musculaires. Le repos et la physiothérapie sont des remèdes contre ces symptômes.

Blessure au disque

Les disques à l’arrière sont sujets aux blessures. Ce risque augmente avec l’âge. L’extérieur du disque peut se déchirer ou hernie.

Une hernie discale, également connue sous le nom de hernie discale, se produit lorsque le cartilage entourant le disque pousse contre la moelle épinière ou les racines nerveuses. Le coussin qui se trouve entre les vertèbres de la colonne vertébrale s’étend en dehors de sa position normale.

Cela peut entraîner une compression de la racine nerveuse à la sortie de la moelle épinière et à travers les os vertébraux. Les lésions discales surviennent habituellement soudainement après avoir soulevé quelque chose ou tordu le dos. Contrairement au mal de dos, la douleur causée par une lésion discale dure habituellement plus de 72 heures.

Sciatique

La sciatique peut survenir avec une hernie discale si le disque appuie sur le nerf sciatique. Le nerf sciatique relie la colonne vertébrale aux jambes. Par conséquent, la sciatique peut causer de la douleur dans les jambes et les pieds. Cette douleur ressemble habituellement à une sensation de brûlure ou de picotement.

Sténose rachidienne

La sténose rachidienne se produit lorsque la colonne vertébrale se rétrécit, ce qui exerce une pression sur la moelle épinière et les nerfs spinaux.

La sténose rachidienne est le plus souvent due à la dégénérescence des disques intervertébraux. Il en résulte une compression des racines nerveuses ou de la moelle épinière par des éperons osseux ou des tissus mous, tels que des disques.

La pression sur les nerfs spinaux provoque des symptômes tels que :

  • engourdissement
  • crampe
  • faille

Vous pourriez ressentir ces symptômes n’importe où dans le corps. De nombreuses personnes atteintes de sténose rachidienne remarquent que leurs symptômes s’aggravent lorsqu’elles se tiennent debout ou marchent.

Cambrure anormales de la colonne vertébrale

La scoliose, la cyphose et la lordose sont toutes des affections qui causent des courbures anormales de la colonne vertébrale.

Il s’agit de maladies congénitales qui sont habituellement diagnostiquées pour la première fois pendant l’enfance ou l’adolescence. La courbure anormale cause de la douleur et une mauvaise posture parce qu’elle exerce une pression :

  • musculature
  • tendons
  • ligaments
  • vertèbres

Autres conditions

Il existe un certain nombre d’autres affections qui causent des douleurs lombaires. Ces conditions comprennent :

  • L’arthrite est une inflammation des articulations.
  • La fibromyalgie est une douleur et une sensibilité à long terme des articulations, des muscles et des tendons.
  • La spondylarthrite est une inflammation des articulations entre les os spinaux.
  • La spondylose est une maladie dégénérative qui peut entraîner la perte d’une structure et d’une fonction vertébrale normales. Bien que le vieillissement soit la cause principale de l’affection, l’emplacement et le taux de dégénérescence sont propres à l’individu.

D’autres problèmes de santé qui peuvent causer des douleurs lombaires comprennent :

  • problèmes rénaux et vésicaux
  • grossesse
  • endométriose
  • kystes ovariens
  • fibromes utérins
  • cancer

Comment diagnostique-t-on les lombalgies ?

Votre médecin commencera probablement par vous demander de lui fournir des antécédents médicaux complets et de procéder à un examen physique approfondi pour déterminer où vous ressentez la douleur. Un examen physique peut également déterminer si la douleur affecte votre amplitude de mouvement.

Votre médecin peut également vérifier vos réflexes et vos réactions à certaines sensations. Ceci détermine si votre lombalgie affecte vos nerfs.

À moins que vous n’ayez des symptômes inquiétants ou débilitants ou une perte neurologique, votre médecin surveillera probablement votre état pendant quelques semaines avant de vous envoyer subir un test. C’est parce que la plupart des douleurs lombaires se résolvent en utilisant des traitements simples d’autogestion de la santé.

Certains symptômes nécessitent des tests plus poussés, notamment :

  • manque de contrôle intestinal
  • faille
  • fièvre
  • perte pondérale

De même, si votre lombalgie persiste après un traitement à domicile, votre médecin peut vous prescrire d’autres examens.

Consulter immédiatement un médecin si vous éprouvez l’un de ces symptômes en plus de douleurs lombaires.

Des examens d’imagerie tels que radiographies, tomodensitogrammes, échographies et IRM peuvent être nécessaires pour que votre médecin puisse vérifier les problèmes :

  • osseux
  • de disques
  • avec les ligaments et les tendons de votre dos

Si votre médecin soupçonne un problème de force des os de votre dos, il peut vous faire passer une scintigraphie osseuse ou un test de densité osseuse. L’électromyographie (EMG) ou les tests de conduction nerveuse peuvent aider à identifier tout problème avec vos nerfs.

Quelles sont les options de traitement des lombalgies ?

Soins à domicile

Les méthodes d’autosoins sont utiles pendant les 72 premières heures après le début de la douleur. Si la douleur ne s’atténue pas après 72 heures de traitement à domicile, vous devriez appeler votre médecin.

Arrêtez vos activités physiques normales pendant quelques jours et appliquez de la glace sur le bas du dos. Les médecins recommandent généralement d’utiliser de la glace pendant les 48 à 72 premières heures, puis de passer au chauffage.

Alternez glace et chaleur pour détendre les muscles. Le protocole RICE – repos, glace, compression et élévation – est recommandé dans les 48 premières heures.

Prenez des analgésiques en vente libre, comme l’ibuprofène (Advil, Motrin IB) ou l’acétaminophène (Tylenol), pour soulager la douleur.

Parfois, s’allonger sur le dos cause plus d’inconfort. Si c’est le cas, essayez de vous allonger sur le côté, les genoux fléchis et un oreiller entre les jambes. Si vous pouvez vous allonger confortablement sur le dos, placez un oreiller ou une serviette enroulée sous vos cuisses pour réduire la pression sur le bas du dos.

Un bain chaud ou un massage peut souvent détendre les muscles raides et noués dans le dos.

Traitement médical

La lombalgie peut survenir avec un certain nombre de conditions différentes, y compris :

  • fatigue et faiblesse musculaire
  • nerfs coincés
  • désalignement de la moelle épinière

Il existe un certain nombre de traitements médicaux possibles, notamment :

  • médicaments
  • appareils médicaux
  • kinésithérapie

Votre médecin déterminera la posologie et l’application appropriées des médicaments en fonction de vos symptômes.

Certains médicaments prescrits par votre médecin peuvent inclure :

  • relaxants musculaires
  • les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)
  • les stupéfiants tels que la codéine pour le soulagement de la douleur
  • des stéroïdes pour réduire l’inflammation
  • injections de corticostéroïdes

Votre médecin peut également vous prescrire une physiothérapie, notamment :

  • massothérapie
  • allongement
  • exercices de renforcement
  • manipulation du dos et de la colonne vertébrale

Chirurgie

Dans les cas graves, une intervention chirurgicale peut s’avérer nécessaire. La chirurgie n’est généralement une option que lorsque tous les autres traitements échouent. Cependant, s’il y a une perte de contrôle des intestins ou de la vessie, ou une perte neurologique progressive, la chirurgie devient une option d’urgence.

Une discectomie soulage la pression d’une racine nerveuse pressée par un disque bombé ou un éperon osseux. Le chirurgien enlèvera un petit morceau de la lamelle, une partie osseuse du canal rachidien.

La foraminotomie est une intervention chirurgicale qui ouvre le foramen, le trou osseux dans le canal rachidien où sort la racine nerveuse.

La thérapie électrothermique intradiscale (IDET) consiste à insérer une aiguille à travers un cathéter dans le disque et à le chauffer pendant 20 minutes. Cela rend la paroi du disque plus épaisse et réduit le gonflement du disque interne et l’irritation du nerf.

Une nucléoplastie utilise un dispositif en forme de baguette inséré à travers une aiguille dans le disque. Il peut alors enlever le matériau interne du disque. L’appareil utilise ensuite des ondes radio pour chauffer et rétrécir les tissus.

La lésion ou ablation par radiofréquence est un moyen d’utiliser les ondes radio pour interrompre la façon dont les nerfs communiquent entre eux. Un chirurgien insère une aiguille spéciale dans les nerfs et la chauffe, ce qui détruit les nerfs.

La fusion vertébrale renforce la colonne vertébrale et réduit les mouvements douloureux. La procédure consiste à enlever les disques intervertébraux entre deux vertèbres ou plus. Le chirurgien fusionne ensuite les vertèbres les unes à côté des autres avec des greffes osseuses ou des vis à métal spéciales.

Une laminectomie rachidienne, aussi appelée décompression rachidienne, enlève la lamelle pour agrandir la taille du canal rachidien. Cela soulage la pression sur la moelle épinière et les nerfs.

Comment puis-je prévenir les lombalgies ?

Il existe de nombreuses façons de prévenir les lombalgies. Pratiquer des techniques de prévention peut également aider à réduire la gravité de vos symptômes si vous avez une blessure au bas du dos.

La prévention implique :

  • l’exercice des muscles de l’abdomen et du dos
  • perdre du poids si vous faites de l’embonpoint
  • soulever des objets correctement en se pliant aux genoux et en soulevant avec les jambes
  • le maintien d’une bonne posture

Vous voudrez peut-être aussi :

  • dormir sur une surface ferme
  • s’asseoir sur des chaises de soutien qui sont à la bonne hauteur
  • éviter les chaussures à talons hauts
  • arrêter de fumer, si vous fumez

La nicotine provoque la dégénérescence des disques intervertébraux et réduit également la quantité de sang.

Parlez à votre médecin de vos douleurs lombaires. Il peut diagnostiquer la cause et vous aider à créer un plan de traitement qui vous convient le mieux.

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